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Publié le :
12/03/2009
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Les projets d’éoliennes offshore flottantes se développent

Les projets d’éoliennes offshore flottantes se développent
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« Avantages de l'éolienne flottante : installer le dispositif au large, faciliter le déploiement du réseau, profiter d’un vent de meilleure qualité, et réduire les coûts d’investissement et d’exploitation des parcs »

Sur terre, l’implantation des éoliennes se heurte à de plus en plus de contraintes : manque d’espace, mécontentements des populations sur l’aspect esthétique, gêne occasionnée par le bruit,… Alors plusieurs entreprises se sont lancées dans une expérimentation : le parc éolien maritime flottant. Un procédé qui permet d’éloigner les machines des côtes.

Les éoliennes offshore actuelles ont un handicap : fichées dans le sol marin, elles ne peuvent être implantées par plus de 50 mètres de fond et se trouvent ainsi placées près des rivages. Une situation qui dérange souvent les habitants des littoraux, les pêcheurs, les plaisanciers, ainsi que la faune et la flore. Pour pallier le problème, la société lilloise Nenuphar, entre autres, développe donc l’éolienne flottante. Avantages : installer le dispositif au large, faciliter le déploiement du réseau, profiter d’un vent de meilleure qualité, et réduire les coûts d’investissement et d’exploitation des parcs.

Nenuphar vise des profondeurs de 200 mètres grâce à un système breveté de flotteurs dit de « bouée-crayon », avec des ancrages périphériques pour assurer la fixation de l’ensemble. Une technologie tirée du domaine de l’exploitation pétrolière qui permettrait de réduire les coûts d’investissement et de production de 30 %. Et pour réduire les frais de maintenance, la PME s’appuierait sur des machines plus petites et moins puissantes (600 à 700 KW contre 2 ou 3 MW pour ses concurrents). Entrée sur le marché prévue pour 2011.

Et des projets en Bretagne

L’entreprise lorientaise Nass & Wind, soutenue par DCNS (Direction des constructions navales), SAIPEM (compagnie italienne spécialisée dans la recherche et les forages pétroliers), l’IFREMER (Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer) et l’ENSIETA (Ecole nationale supérieure d'ingénieurs), travaille quant à elle sur un nouveau concept : une plate-forme flottante de type semi-submersible avec dispositif d’ancrage caténaire souple adapté à tout type de sol.

Baptisé « Winflo », la méthode permettrait de construire des éléments plus légers et moins rigides face aux éléments marins. La maintenance pourrait être réalisée par Internet, sur le modèle du naval militaire. Un démonstrateur d’une puissance de 2 à 3 MW sera installé au large de la Bretagne du Sud en guise de test pendant un an. La commercialisation de Winflo, qui démarrera normalement en 2013, pourrait aboutir à la création de 5000 emplois.

Un autre projet est par ailleurs prévu pour les eaux bretonnes : le programme Diwet (Deepwater Innovative Wind Energy Technology), porté par le groupe néerlandais Blue H, et appuyé par l’Université de Bretagne et l’Ecole Centrale, va aussi adapter une technique de l’industrie pétrolière. Cette dernière consiste à lester une plate-forme flottante d’un corps mort en béton. Le tout étant stabilisé par des chaînes sous tension. Une unité expérimentale de 3,5 MW est déjà opérationnelle.


Pour en savoir plus :
- Site de Nass & Wind
- Site de Blue H


Lire aussi :
- Borloo accélère le développement de l’éolien en mer
- Le vent tourne pour l’énergie éolienne
- Energies renouvelables : les Etats-Unis, leader de l'énergie éoliennes
- 75 pays ont signé le traité fondateur de l’IRENA, l’agence internationale dédiée aux énergies renouvelables
- Inédit : un parc éolien annulé pour cause d’impact visuel
- L’énergie éolienne est dans le vent (dossier sur les énergies renouvelables)

Yann Cohignac

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