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Publiée le :
10/02/2012
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Ténèbres océanes - Le triomphe de la vie dans les abysses

Ténèbres océanes - Le triomphe de la vie dans les abysses
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© Erica Guilane-Nachez - Fotolia.com

Présentation de l'éditeur :

Les grands fonds abyssaux occupent plus de la moitié du globe. II y règne un " hydroclimat " caractérisé par une surprenante stabilité, et une obscurité qui serait totale sans le scintillement à peine perceptible des organismes bioluminescents. Dès l'Antiquité, les hommes les ont imaginés peuplés de sirènes, de krakens ou de cétacés de la taille d'une île. Les progrès des techniques d'observation nous ont permis de constater que ce n'étaient pas des semi-déserts, mais plutôt des grands foyers de biodiversité, comparables aux forêts tropicales humides. On y découvre d'extraordinaires peuplements, bactériens et animaux, associés aux sorties de fluides à très haute température qui jaillissent au sommet de cheminées de sulfures polymétalliques ou inféodés aux suintements d'eau interstitielle riche en hydrocarbures légers, tels que le méthane. Les uns et les autres fonctionnent à partir de la chimiosynthèse, qui se substitue avec succès à la photosynthèse que l'on croyait indispensable à la vie. Les fonds abyssaux recèlent quantité de ressources variées et suscitent, depuis une cinquantaine d'années, l'intérêt des pays industrialisés. La rapidité avec laquelle évoluent les spéculations autour de ces ressources potentielles témoigne de la médiocre qualité de nos anticipations techniques et économiques.

Biographie de l'auteur :

Lucien Laubier a, toute sa vie, étudié la faune, plus spécialement la biodiversité des invertébrés des mers et des océans, en tant qu'enseignant-chercheur des universités Pierre et Marie Curie, à Paris, et de la Méditerranée, à Marseille. Il fut également chercheur au Centre national pour l'exploitation des océans et à l'Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer, ainsi qu'à l'Institut océanographique de Monaco. II a effectué une dizaine de plongées entre 2 000 et 3 600 m de profondeur, et a consacré trois années à des campagnes océanographiques à bord de navires spécialisés. II est l'auteur de plus de 350 articles scientifiques et de deux livres.

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