Environnement

Publiée le :
06/07/2009
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Effet de serre : l’impact du méthane des océans sous-estimé par les scientifiques

Effet de serre : l’impact du méthane des océans sous-estimé par les scientifiques
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La revue spécialisée Nature Geoscience vient de publier une étude menée par des scientifiques de l'Université de San Diego. Ces derniers se sont penchés sur plusieurs sites du Golfe du Mexique « où de véritables panaches de bulles de méthane s'échappent de cheminées à gaz, sur le plancher océanique, à 500 ou 600 mètres de profondeur ». Il ressort de ces recherches que le méthane issu des océans contribue de façon non négligeable à l’effet de serre.

La concentration de méthane est bien plus importante à la sortie des cheminées. Si elle diminue rapidement en remontant vers la surface, elle augmente de nouveau dans les eaux superficielles. C’est le signe que des bulles ont libéré leur méthane près de la surface. Les scientifiques ont cherché à connaître la vitesse de diffusion du méthane dans l'atmosphère. Leurs résultats sont 10 à 10 000 fois supérieurs aux précédentes estimations.

Les études menées précédemment montraient que les bulles émises à plus de 200 mètres de profondeur n'atteignaient pas la surface. Or les nouveaux résultats montrent que des bulles émises à 500 ou 600 mètres pouvaient atteindre la surface. «Ces résultats soulignent l'importance des cheminées à gaz comme source de méthane atmosphérique », ont indiqué les auteurs du rapport. Selon eux, cette donnée devrait être prise en compte dans les estimations climatiques.

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Acidification des océans : la biodiversité marine en danger
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Réchauffement climatique : urgence, les océans vont déborder !
 

Hélène Toutchkov

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