Environnement

Publié le :
19/05/2009
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Japon : craintes autour d’un approvisionnement français de combustible nucléaire

Japon : craintes autour d’un approvisionnement français de combustible nucléaire
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© Maksim Nikalayenka - Fotolia.com
« Lorsqu’un tremblement de terre et un tsunami auront englouti la centrale nucléaire, toute la baie, l’Océan Pacifique et toutes les mers autour du Japon seront contaminés »

Une information rapportée par l’AFP, tenue secrète par les autorités japonaises, fait craindre le pire aux opposants de l’atome : l’arrivée hier (lundi 18 mai) au Japon d’un navire transportant une très grande quantité de combustible nucléaire retraité en France. Le pays du soleil levant est en effet en proie aux séismes les plus violents de la planète.

Le Pacific Heron, bateau spécialement équipé pour transporter du combustible nucléaire, a accosté hier matin dans le port d’Omaezaki (centre du Japon), après avoir quitté le port français de Cherbourg il y a plus de deux mois. Protégé par des policiers britanniques chargés de dissuader d’éventuels pirates, il a déchargé une partie de sa cargaison destinée à alimenter la centrale voisine de Hamaoka : du MOX, un mélange de plutonium issu du retraitement de combustible usé et d’uranium.

Cet approvisionnement avait été tenu secret par les autorités japonaises, évoquant le risque terroriste. Deux autres centrales du Sud-Ouest du Japon seront ensuite ravitaillées. Selon Greenpeace, il s’agit là de la plus importante cargaison jamais transportée : de quoi fabriquer 225 bombes atomiques. Une considération rejetée par l’industrie nucléaire française, pour qui cette matière fissible ne peut être assimilée à du plutonium permettant de mettre au point des armes.

La peur de l’accident nucléaire

ET AUSSI...

Toujours est-il que l’arrivée du Pacific Heron inquiète l’archipel : « Il est suicidaire d’utiliser du combustible MOX dans une centrale nucléaire ici », s’insurge Yoshika Shiratori, dirigeant d’une association locale. « Lorsqu’un tremblement de terre et un tsunami auront englouti la centrale nucléaire, toute la baie, l’Océan Pacifique et toutes les mers autour du Japon seront contaminés ».

Le Japon est en effet victime chaque année de 20 % des séismes les plus violents du monde. Sans compter que dans le seul pays qui ait connu une attaque nucléaire (1945), le traumatisme et la crainte d’un accident sont vivaces. En 2007, un violent tremblement de terre avait d’ailleurs endommagé la plus grande centrale du pays, à Kashiwazaki-Kariwa (centre), provoquant l’arrêt de son activité. L’un de ses sept réacteurs a été remis en route début mai, mais de façon expérimentale.

La cargaison acheminée par la France, fabriquée par Areva à partir de combustible japonais usé, a été commandée par trois sociétés énergétiques japonaises. Le pays dispose de 53 réacteurs qui produisent environ un tiers de ses besoins en énergie électrique. Une collaboration franco-japonaise a permis la construction d’une usine de retraitement dans l’archipel, mais sa mise en service est reportée depuis la mi-2007.

A ne pas manquer :
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Yann Cohignac

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