Environnement

Publiée le :
20/04/2009
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Découverte en Antarctique : un écosystème capable de vivre sans lumière et sans oxygène

Découverte en Antarctique : un écosystème capable de vivre sans lumière et sans oxygène
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© staphy - Fotolia.com

La nature ne nous a pas encore révélé tous ses mystères. Pour preuve, la découverte faite par des scientifiques en Antarctique. Dans une étude parue le 17 avril, les chercheurs révèlent avoir découvert, sous un glacier, des bactéries ayant survécu au moins 1,5 million d'années sans oxygène ni lumière, dans une eau salée glaciale. « Cette découverte pourrait changer les perspectives de la recherche de la vie dans le système solaire », ont expliqué les auteurs de l’étude.

« Ces bactéries se sont développées en transformant en nutriments des composants de soufre et de fer abondant dans cette eau piégée sous le glacier Taylor à proximité du lac Bonney dans l'est de l'Antarctique », a indiqué John Priscu, professeur de sciences environnementales à l'Université du Montana (nord-ouest). Les micro-organismes découverts ont développé un écosystème unique dans l’un des endroits les plus hostiles de la planète.

« L'existence d'un tel écosystème pourrait expliquer comment la vie pourrait s'être développée sur d'autres planètes comme Mars, sous une épaisse couche de glace, sans lumière et donc sans possibilité de photosynthèse », a souligné John Priscu. Pour Jill Mikucki, scientifique du Dartmouth College, cet écosystème est « une sorte de capsule du temps unique venue tout droit d'une autre période de la Terre ».

L'existence d'un tel écosystème pourrait permettre aux scientifiques de comprendre l’apparition de la vie sur Terre.

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Hélène Toutchkov

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