Environnement

Publié le :
23/03/2009
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Pollution atmosphérique : menace de mort dans les pays émergents

Pollution atmosphérique : menace de mort dans les pays émergents
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« Une pollution à l’origine de deux millions de décès par an dans le monde »

Les habitants des grandes villes dans les pays émergents sont menacés de mort par la pollution atmosphérique. C’est ce qu’a constaté dimanche (22 mars) l’Organisation météorologique mondiale.

Risque maximal due à la pollution

En Asie, explique la chercheuse Liisa Jalkanen de l’OMM, « de nombreuses villes dont Karachi, New Delhi, Katmandou, Dacca, Shangai, Pékin, et Bombay dépassent toutes les limites ». Dans les grandes villes d’Amérique du sud, la pollution atmosphérique ne cessent d’empirer avec le développement économique. Lima, Santiago et Bogota figurent en tête des villes les plus polluées. En Afrique, le Caire est championne en la matière.

Alors que la moitié de la population mondiale vit aujourd’hui dans des agglomérations, cette proportion devrait augmenter pour atteindre 75 % de citadins en 2030, ont estimé les Nations Unis. La situation risque donc de se détériorer dans les pays en voie de développement si rien n’est fait.

Moins de pollution dans les pays développés

Fort d’expériences parfois dramatiques en Europe, notamment, avec les pluies acides en 1980, une batterie de normes ont été imposées afin de palier une pollution atmosphérique alors trop importante. Les réglementations imposées en Europe ont permis de diviser par 20 les concentrations de dioxyde de souffre, explique le responsable de la recherche à l’OMM, Len Barrie.

Les conséquences de la pollution atmosphérique sur la santé des Chinois sont dramatiques. Elle serait responsable de 358 000 décès et 640 000 hospitalisations en 2004, selon l’administration nationale pour la protection de l’environnement.

Après avoir atteint un point culminant de pollution en Chine, le pays « commence à percevoir l’avantage économique de réduire la pollution de l’air », explique M. Barrie à l’AFP.

Un rendez-vous pour Copenhague

Le défi est de taille. Les Nations Unies préconise une action immédiate face à une pollution à l’origine de deux millions de décès par an dans le monde. Le phénomène est à l’origine de problèmes respiratoires et cardiaques, d’infections des poumons et de nombreux cas de cancer, explique l’Organisation mondiale de la santé.

Face au fléau, la Conférence de Copenhague apparait comme le rendez-vous nécessaire pour encourager les pays en voie de développement à prendre des mesures de réduction des particules microscopiques issus de la combustion du bois, du charbon et du diesel non filtré.

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pashû dewailly christensen

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