Environnement

Publiée le :
20/03/2009
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Réchauffement climatique : accélération des cycles de disparition de la calotte glaciaire

Réchauffement climatique : accélération des cycles de disparition de la calotte glaciaire
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Une étude publiée dans la revue Nature montre qu’ « un réchauffement de la température des océans de 5 degrés Celsius pourrait accélérer dramatiquement les cycles de disparition de la calotte glaciaire de la partie occidentale de l'Antarctique, face à l'Amérique du Sud ». Au cours des dernières 5 millions d’années, les fluctuations de la glace dans cette partie de l'Antarctique ont suivi un cycle de 40.000 ans. « Le cycle de 40.000 ans est presque certainement lié aux variations de l'inclinaison de la Terre par rapport au Soleil », explique Tim Naish, de l'Université de Wellington, en Nouvelle-Zélande, l’un des auteurs de l’étude.

D’après cette étude, ces cycles pourraient continuer au même rythme. Mais c’était sans compter les hommes, l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre et donc le réchauffement climatique. « Il suffirait d'une centaine à quelques centaines d'années pour que les eaux de l'océan austral, autour de l'Antarctique, atteignent une température suffisante pour que la glace disparaisse presque totalement de la partie occidentale du continent dans quelques milliers d'années », s’inquiète M. Pollard.

Une seconde étude a montré que si la calotte glaciaire de l’Ouest Antarctique disparaissait, et que la calotte glaciaire de l’Est Antarctique continuait à fondre, le niveau mondial des mers augmenterait de sept mètres par rapport au niveau actuel. « La fonte de la calotte de l'Antarctique occidental provoquerait une montée de 5 mètres du niveau des océans », précise Philippe Huybrechts, chercheur de l'Université Vrije de Bruxelles.

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Hélène Toutchkov

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