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Publié le :
13/11/2008
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Bambou bike : le vélo 100 % écologique

Bambou bike : le vélo 100 % écologique
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« La fibre du bambou peut résister à des tractions de 40kN/cm2 (l'acier résiste jusqu'à 37kN/cm2). »

Se déplacer à vélo, c’est bien. Se déplacer sur un vélo écologique, c’est encore mieux. Le Bambou bike se positionne comme une alternative sérieuse à la bicyclette classique. Bien qu’encore peu répandu et assez onéreux, ce nouveau vélo a de nombreux atouts en sa faveur.

Pourquoi le bambou ? Tout d’abord, ce matériau a la croissance la plus rapide des végétaux connus sur terre et produit une grande quantité d’oxygène. Il existe environ 500 espèces et des centaines de sous-espèces. L’utilisation du bambou n’est cependant pas récente. On connaissait déjà les échafaudages ou le mobilier en bambou.
L’acier, l’aluminium et le carbone (les matières généralement utilisées) nécessitent beaucoup d’énergies pour la production des vélos. Le bambou est beaucoup plus économe de ce côté-là. Léger et imperméable, le bois du bambou est 50 fois plus résistant que celui du chêne et est beaucoup plus élastique. Les premiers vélos en bambou ont été montrés à l'exposition de Londres Stanley de 1894 et avaient fait sensation.

Les cadres en bambou pèsent autour de 1,8 kg

L’américain Craig Calfee est à l’origine de ce projet écologique. Avoir choisi le bambou n’est d’ailleurs pas étonnant quand on sait que sa fibre peut résister à des tractions de 40kN/cm2 (l'acier résiste jusqu'à 37kN/cm2). Ce constructeur de vélo propose aussi bien des VTT, que des vélos de ville ou des cross. Chaque cadre est fabriqué sur mesure par Calfee Design aux Etats-Unis. Les cadres en bambou pèsent autour de 1.8 kg, tout en conservant une bonne rigidité. Par ailleurs le bambou, par ses capacités d'atténuation des vibrations, fournit un cadre très confortable. « Les ventes ne cessent d’augmenter », a confié Craig Calfee. Ces vélos en bambou ont même été récompensés au salon américain des « cycles fabriqués à la main » (« North American Handmade Bicycle Show »).

Destination Afrique

Le Bamboo Bike Project est le résultat de la collaboration entre des ingénieurs du Earth Institute de l’Université de Columbia et de Calfee Design. Il s’agit d’un projet de fabrication massive de bicyclettes en bambou à destination de l’Afrique. L’objectif est de fournir un maximum de vélos dans les zones rurales pauvres et de stimuler l’industrie du vélo du pays pour satisfaire les besoins locaux. Craig Calfee tente d’introduire ses connaissances pour que les Africains puissent ensuite les réutiliser et créer des emplois. « Nous pensons qu'apprendre aux habitants à construire des vélos à peu de frais aboutira à la création d'emplois et d'une économie durable même dans des lieux éloignés de sources d'énergie. Mais surtout, chacun aura le moyen de transport le plus approprié à ses propres exigences », a expliqué l’un des membres du projet.
 

Hélène Toutchkov

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